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美国宇航局正式开启其深空原子钟

发布时间:2019-10-06

 

  NASA上周已经打开开关并激活了深空原子钟,现已准备好开始为期一年的技术演示 。NASA深空原子钟于今年6月发射,它是使太空船在深空安全航行的关键一步。原子钟将结束航天器依赖地球上发来的数据进行导航的历史。

  来自地球的导航数据传输时间很长,会对导航准确性产生不利影响。NASA这个深空原子钟是第一个足够稳定的时钟,可以在深空中绘制航天器的轨迹,同时又足够小,可以集成到航天器中。

  原子钟用于通过计算信号从A点到B点所需的时间来测量物体之间的距离。用于太空旅行时,时钟必须高度精确,因为即使一秒的误差也可能意味着登陆火星任务的航天器将从十几万公里的地方掠过火星。

  美国宇航局的新型深空原子钟比GPS卫星上的原子钟稳定50倍。时钟是汞离子单位,每1000万年误差一秒钟。航天器上的时钟将允许航天器计算其轨迹而无需等待来自地球的导航数据。该小组计划在未来几个月内测量时钟,将时间控制在纳秒级的程度。